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The Race - La Course

 

RALLY "THE AFRICAN LOOP" 2008 / RALLYE COTE COTE "LA BOUCLE AFRICAINE" 2008

Motors: Luc MICHELLYS / MICHELTECH, 2d place

 

 

stage 1,  monday 10 november 2008,  Lomé - Kara,  561 km

 

Long stage, from the gulf of Guinea to the feet of the mounts Kabye, through a tropical forest, the high plateau of Danyi, and the dry savanna. The pist follows with loops the hills along the border with Ghana, becoming faster with the plain. Bivouac in the city of Kara.

Longue étape du Golfe de Guinée au pied des monts Kabye, de la végétation luxuriante, des hauts plateaux de Danyi jusqu'a la savane sèche. Pistes en lacets des nombreuses collines tout le long de la frontière avec le Ghana, devenant plus roulante vers la plaine. Bivouac au centre de la ville de Kara.

 

     

 

 

stage 2, tuesday 11 november 2008,  Kara - Pirikou,  278 km

        

Short stage, going north to the border with Burkina Faso. Start at the Sarakawa monument, then the vehicles will take a nice trail, going round the mounts De Defale. The second part will be first more technical, to finish on a fast trail through the National Park “de la Kéran”. Fabulous bivouac on the Pirikou cliff.

Petite étape , toujours vers le Nord en direction de la frontière du Burkina Faso.
Départ du Mausolée de Sarakawa par une très belle piste contournant les monts de Defale.
Une deuxième partie plus technique, permet de rejoindre une piste plus
roulante au travers du Parc National de la Kéran. Très beau bivouac sur la falaise de Pirikou.

 

         

 

 

stage 3,  wednesday 12 november 2008,  Pirikou - Ouessa,  503 km

           

We’ll leave Togo for Burkina Faso. Long but fast stage, we’ll follow the border with Ghana. Alternance of rapid trails and sinuous sections round the marvellous hills of the Gourounsi area, driving through the very beautiful village Tiebele, habited by the Kassenas. We’ll then traverse the forests of Nazinga and Sissili, national parks where wild animals like elephants and crocodiles live free. Bivouac at Ouessa, on the banks of the river Ouhoun.

Passage de la frontière entre le Togo et le Burkina Faso. Longue étape, mais relativement rapide, le long de la frontière du Ghana. Alternance de pistes roulantes en latérite et de secteurs sinueux entre les belles collines du pays Gourounsi, traversée du très beau village décoré de Tiebele, habité par les Kassena. Traversée des Forêts de Nazinga et de la Sissili, réserves naturelles où cohabitent en toute liberté de nombreuses espèces d'animaux sauvages, entre autre des éléphants et des crocodiles. Bivouac à Ouessa sur les bords de la rivière Mouhoun.

 

              

 

 

stage 4,  thursday 13 november 2008,  Ouessa - Tengrela,  304 km.

 

We’ll drive today from the Senoufa’s country, following a sinuous interesting trail, through the undulated area of Lobi, heading to Ivory Coast. Then a fast liaison to Banfora, in the Senoufa country. The bivouac will take place at the Tengrela’s natural lake, a paradise for hypos.

Du pays Lobi vers le Senoufo. Petite étape, belle piste sinueuse et vallonnée à travers le pays Lobi, en direction de la frontière de la Côte d'Ivoire. Puis liaison rapide vers Banfora en pays Senoufo. Bivouac au bord du lac naturel de Tengrela, paradis des Hippopotames.         

 

 

stage 5,  friday 14 november 2008,  Tengrela - Dokui,  348 km

              

Still in Burkina Faso, but driving north to Mali. The stage takes place in the Bobo’s country, winding between he border with Mali and the Mouhoun river, a long time ago known as the “black Volta”. The first part of the trail is winding along hills, dominated by the Sindou pikes. The second part will be faster, on laterite. Endly the last part to the daily finish in Dokui, very nice sandy trail. A pleasure for the drivers and pilots. A very nice bivouac, located on a cliff dominating the village Dokui.

Toujours au Burkina Faso, grande remontée vers le nord en direction du Mali. Étape en pays Bobo, serpentant entre la frontière du Mali et la rivière Mouhoun, anciennement appelée la Volta Noire. Très belle première partie par des pistes sinueuses entre les vallons, dominés par les Pics de Sindou. Deuxième partie plus rapide sur latérite. Enfin troisième partie jusqu'à l'arrivée à Dokui, superbe piste sablonneuse. Un réel plaisir de pilotage. Très joli bivouac en surplomb du village de Dokui, blotti au creux de la falaise.

 

 

stage 6,  saturday 15 november 2008,  Dokui - Dourou,  305 km

               

Still going north, through a checkpoint to Mali. The landscape is definitively showing that we are in the Sahel. On the first section the trail is sinuous with sand, technical. The second part will require orientation skills to find the way between the numerous trails through the grass. Then the third section going to the Dogon’s country, through dunes heading to the Bandiaguara cliff. We’ll drive to Bandiagara for fuel then we’ll reach Dourou for the bivouac, with a view on the cliff lighted by the sunset.  

 Toujours vers le nord, passage de la frontière entre le Burkina Faso et le Mali, le paysage Sahelien s'affirme de plus en plus. Première partie, piste sinueuse, légèrement sablonneuse, pilotage en perspective. Deuxième partie, navigation parmi de nombreuses pistes herbeuses.
Très belle troisième partie vers le pays Dogon et une arrivée somptueuse sur les dunes face à la falaise de Bandiagara. Liaison vers la ville de Bandiagara, pour le ravitaillement en carburant et retour au bivouac de Dourou, un décor magnifique sur fond de falaise éclairée par le soleil couchant. Je ne vous dis que ça !

 

 

stage 7,  sunday 16 november 2008,  Dourou - Djibo,  352 km.

 

The beauty of the Sahel, back to Burkina Faso. The most marvellous stage of the rally, pure driving pleasure, navigating in endless spaces, off road in never ending dune areas. Fantastic views on the cliff of Bandiagara and the Hombori pikes! Through the Dogon’s country, with his villages build in the cliff. We’ll drive through the border at the end of the day, to Burkina Faso, to reach Djibo before the night.  

Le Sahel dans toute sa splendeur, avec un retour au Burkina Faso. Point d'orgue du rallye, le bonheur à l'état pur,le plaisir du pilotage, de la navigation au milieu des grands espaces, des hors piste sans fin sur les collines de sable. Les paysages majestueux des falaises de Bandiagara et des pics de chaîne du Hombori. Immersion totale au pays Dogon, dont les villages entiers sont accrochés à flanc de falaise. Passage de la frontière en fin d'étape et retour au Burkina Faso vers Djibo.

 

 

stage 8,  monday 17 november 2008,  Djibo - Gorom-Gorom,  448 km

 

Stage in the north east of Burkina Faso, in a Sahel national park, homeland of the Peuls. A good orientation skill will be needed to find a way between the dunes. The program of the day has first a fast liaison laterite track, followed by a dune area, as far as the eye can see, where the trails are undulating. Secondly bearing to the Oursi’s dunes, where we’ll have to find the appropriated way. Then north, to the Beli river, an affluent of the Niger. Endly we’ll have to follow the border with Niger, on the way to Markoye and Gorom Gorom.

Nord est du Burkina Faso, en pleine réserve du Sahel, pays des éleveurs Peuls. Une très belle étape de navigation et de dunes. Après une liaison rapide sur piste en latérite, nous entrons progressivement dans le domaine du sable; des collines à perte de vue où les pistes ondulent en montagne Russe. Puis direction les dunes de sables de Oursi où il faudra trouver le bon passage. Ensuite cap au Nord, jusqu'à la rivière Beli, un affluent du fleuve Niger. Enfin descente le long de la frontière du Niger, vers Markoye et Gorom Gorom.

 

 

stage 9,  tuesday 18 november 2008,  Gorom-Gorom - Pama,  407 km

               

One the longest stage, from the north to the south of the Gourmantche country, heading to Benin. Transition stage, quite fast and easy driving, with eventually difficulties in case of rain, around the area of the Dyomana’s hills, where the river Sirba streams. The first part is easy, on laterite. The second is more technical and is asking good driving skills. Then a liaison of 100 km on a good tarmac until Pama. The bivouac is organised near the small airport, on the track going to a hunting camp the “Black buffalo”.

Une des plus longue étape, du Nord vers le Sud en pays Gourmantche, direction le Bénin. Étape de transition, relativement rapide et roulante, avec cependant une zone délicate en cas de fortes précipitations, aux environs des collines Dyomana, arrosées par la rivière Sirba. Première partie roulante sur latérite. Deuxième partie plus technique et pilotage. Liaison de 100 Km sur bon asphalte jusqu'à Pama. Bivouac de brousse près du terrain d'aviation sur la piste du campement de chasse le Buffle Noir.

 

 

stage 10, wenesday 19 november 2008, Pama - Parakou, 452 km

               

The stage will leave the Gourmantche country to enter the Borgou one, making its way from the savannah to the green forests of the Atakora Mountains with a checkpoint between Burkina Faso and Benin. It’s a region of glorious fortified villages, the Tata Sombas. After a road liaison, the first part of the track will take us round the Atakora mounts. The second section is fast and easy driving, on laterite through the Mekrou forest. The third part will take us to the finish, on a superb trail in the vegetation of the kingdom of Sinende. Bivouac in Parakou, at the end of the airport track, hanging over the lights of the city.   

Passage de la frontière entre le Burkina Faso et le Bénin, du pays Gourmantche à la chaîne de l'Atakora, et au pays Borgou. De la savane des plaines, vers les forêts verdoyantes des montagnes de l'Atakora. La région des magnifiques villages fortifiés, les Tata Sombas. Après une liaison routière, une première partie de belle piste sinueuse autour du massif de l'Atakora. Une deuxième partie de piste roulante en latérite à travers la forêt de la Mekrou. Une troisième partie sur une superbe piste dans la végétation du royaume de Sinende jusqu'à l'arrivée. Bivouac à Parakou, en bout de piste du terrain d'aviation surplombant les lumières de la ville.

 

 

stage 11, thursday 20 november 2008, Parakou - Ouidah, 460 km

         

Benin from the north to the south, through big forest plains going to the gulf of Guinea. Very nice tracks, between traces of a volcanic past, like the Mounts Tane and Tani, with their magnificent waterfalls. We’ll cross the Okpara River, very near from Nigeria, affluent of the Oueme, the largest river of Benin. Liaision to Ouidah, one of the Voodoo home places, ancient slavery harbour. The bivouac will be organised on the beach. 

Du Nord au Sud du Bénin, des vastes plaines boisées, aux rivages du Golfe de Guinée. Très jolies pistes à travers la forêt parsemée de vestiges volcaniques, tels les monts Tane et Tani d'où jaillissent d'interminables cascades. Traversée de la rivière Okpara, tout proche de la frontière avec le Nigéria, affluent de l'Oueme, la principale rivière du Bénin. Liaison vers Ouidah, l'un des foyers Béninois du Vaudou et jadis un port de la traite négrière. Bivouac sur la plage. 

 

 

stage 12, friday 21 november 2008, Ouidah - Lomé, 150 km

     

Last stage, from Benin to Togo, ending the 4700km long African Loop. The major event of the day will be the 30 km on the beach, beginning with the start of all the competitors at the same time, in line, for our pure pleasure. Then we’ll go on, driving on the road and the beach, depending on the tide time and the activities of the local fishers. Endly we’ll finish in convoy at Lomé, after a last checkpoint at the border!

Dernière étape entre le Bénin et le Togo, au terme de 4 700 km de la Boucle Africaine. En point d'orgue les 30 Km de plage au départ de Cotonou. Départ en ligne pour un pur bonheur.
Alternance de plage et route des pécheurs en fonction de la marée et des filets sur la plage. Arrivée en convoi, après une dernière frontière, à Lomé.

 

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